Se potessimo suddividere un pezzo di ferro in due parti, poi in due parti ancora e cos via fino a ottenere porzioni impalpabili di materia, ci accorgeremmo a un dato punto di non poter procedere oltre. Arriveremmo fatalmente a un limite, rappresentato dall'unit-ferro che non si potr mai suddividere ancora, perch ogni tipo di sostanza necessariamente costituita dalla somma delle sue unit elementari.